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  • Photo du rédacteurLaurent Huyghe

Le Sempai en aikido: pilier des règles dans les dojos

Dernière mise à jour : il y a 4 jours

L'aikido, art martial japonais centré sur l'harmonie et le respect mutuel, se distingue par sa philosophie et sa pratique.


Au cœur des dojo et des groupes d'aikido, se trouve le sempai, l'ancien, figure emblématique qui incarne à la fois la tradition et la progression dans les arts martiaux.


Lorsque l'on arrive dans un dojo, certains pratiquants sont là depuis des années. Ce sont les anciens, les sempai. Point clef dans la culture japonaise, les anciens ont un rôle très important.


Comprendre le rôle des sempai dans un dojo d'aikido est intéressant. Cela permet de se situer dans un groupe et de situer les autres personnes, et cela offre un aperçu précieux de la dynamique sociale et éducative qui caractérise cet art martial, ainsi que des arts martiaux japonais en général.


Le Sempai : plus qu'un ancien, un guide


Dans la hiérarchie traditionnelle d'un dojo, le sempai est un pratiquant plus expérimenté, souvent non pas en termes d'âge, mais en termes d'expérience et de temps passé à pratiquer l'aikido.


Cependant, un ancien arrivant dans un nouveau groupe devra s'adapter au fonctionnement de ce groupe et être à l'écoute des sempai du club, parfois moins gradés que lui, mais plus ancien dans le groupe. C'est un équilibre à trouver entre sempai.


L'arrivée d'un nouveau pratiquant plus gradé dans un club d'aikido (ou dans tout autre art martial japonais) représente une situation spéciale qui requiert sensibilité et adaptabilité de la part des sempai et de tous les membres du dojo.


Cette situation peut être abordée avec respect et humilité, reflétant les valeurs centrales de l'aikido.


Voici comment les sempai peuvent se positionner efficacement dans de telles circonstances :


1. Accueil et respect


Il est primordial d'accueillir le nouveau pratiquant avec respect et ouverture, indépendamment de son grade.


L'aikido met l'accent sur l'harmonie et le respect mutuel, des principes qui doivent guider l'interaction avec tous les pratiquants, nouveaux ou anciens. Les sempai devraient montrer l'exemple en accueillant chaleureusement le pratiquant et en favorisant une atmosphère inclusive.


2. Observation et écoute


Les sempai, ainsi que les autres membres du dojo, gagnent à observer et écouter attentivement le nouveau venu, afin de comprendre son niveau d'expérience, son style et ses compétences. Cette attitude d'apprentissage continu est essentielle dans l'aikido. En étant attentifs, les sempai peuvent mieux apprécier les contributions potentielles du nouvel arrivant au dojo.


3. Adaptabilité


Les sempai doivent faire preuve de flexibilité dans leur manière d'interagir avec le nouveau pratiquant. Cela peut signifier adapter le rythme d'entraînement, les exercices ou même le niveau pour accueillir et intégrer efficacement le nouveau membre, tout en respectant son expérience et ses compétences.


4. Échange de connaissances


L'arrivée d'un pratiquant expérimenté est une occasion précieuse pour un échange de connaissances et d'expériences. Les sempai peuvent apprendre de nouvelles techniques, enrichissant ainsi leur propre pratique et celle du dojo. Ils devraient être ouverts à cet échange, tout en partageant leur compréhension de la culture et des pratiques spécifiques à leur dojo.


5. Soutien à l'intégration


Les sempai jouent un rôle clé dans l'aide à l'intégration du nouveau pratiquant au sein du dojo. Cela peut inclure l'explication des particularités et des traditions du dojo, la présentation à d'autres membres ... etc


6. Communication avec le sensei


Il est important que les sempai communiquent avec le sensei au sujet du nouveau pratiquant, partageant leurs observations.


L'objectif principal doit toujours rester la cohésion du groupe et le respect des anciens et moins anciens, de la dynamique existante du dojo, tout en étant ouvert aux contributions positives que le nouveau pratiquant peut apporter.


En fin de compte, l'approche des sempai envers un nouveau pratiquant plus gradé devrait incarner les principes d'harmonie, de respect et de croissance continue qui sont au cœur de l'aikido.


Transmission des connaissances et des valeurs du club, du groupe


Le sempai joue un rôle crucial dans la transmission non seulement des techniques d'aikido, mais aussi des valeurs et de l'éthique associées à sa pratique. En pratiquant avec les moins anciens, il transmet son savoir et aide à la progression générale du groupe.


Cela inclut le respect des autres, la discipline personnelle, la patience et l'engagement envers le développement continu.


Par l'exemplarité, les sempai contribuent à créer un environnement d'apprentissage où les valeurs et les règles sont respectées et les compétences pratiques se renforcent mutuellement.


Maintien de l'Étiquette et de la Tradition


Les sempai sont également responsables du maintien de l'étiquette du dojo, assurant que les traditions et les rituels soient respectés et perpétués.


Cela comprend la manière correcte de saluer, l'utilisation appropriée des tenues (keikogi et hakama) et le respect des espaces du dojo. Cela comprend également le respect du cadre des cours, le respect du professeur et de sa manière d'enseigner.


En veillant à ce que ces pratiques soient maintenues, les sempai aident à préserver l'intégrité et l'authenticité de l'aikido en tant qu'art martial japonais.


Cependant, le sempai n'est pas le professeur, il n'est pas là pour faire 'un cours dans son coin'. En Europe, on voit souvent de nombreuses personnes parler durant le cours, sous couvert de la notion de sempai. Ces pratiques ne concourent pas à une bonne dynamique de groupe et sont irrespectueuses par rapport à l'enseignant.


J'aime beaucoup les cours dans lesquels je vais au Japon. Il y règne une ambiance studieuse, le groupe formant une entité dédiée à la pratique et aux progrès. Cela permet de se concentrer sur les ressentis, d'être dans le 'flow'. Personne ne parle durant le cours à part le sensei (qui en général parle peu)


Soutien et Encouragement


Les sempai offrent soutien et encouragement aux kohai. Ils jouent un rôle très important dans la motivation des élèves, en les aidant à surmonter les difficultés techniques et en célébrant leurs progrès. Cette dimension de soutien souligne l'importance de la communauté et de la solidarité au sein du dojo, des valeurs au cœur de la pratique de l'aikido.


Le rôle du sempai dépasse de loin celui d'un élève avancé; il est considéré comme un guide et un modèle pour les kohai (les élèves moins avancés).


La relation sempai-kohai est fondamentale dans la structure sociale d'un dojo et reflète un aspect profond de la culture japonaise, où le respect, l'honneur et la responsabilité sont primordiaux.


lls jouent un rôle essentiel en soutenant le professeur (sensei) dans un club d'aikido, facilitant ainsi la gestion du dojo et l'enseignement. Cette aide se manifeste de plusieurs manières, reflétant l'importance de la hiérarchie et de la collaboration dans la tradition martiale japonaise.


Voici comment les sempai peuvent aider le sensei dans le cadre d'un club d'aikido :


1. Assistance pédagogique


Les sempai agissent souvent comme assistants lorsque le professeur est absent. Pendant les cours, en pratiquant avec les moins avancés, ils transmettent leur savoir en faisant les techniques et les mouvements.


Cela aide à maintenir un environnement d'apprentissage sécuritaire. Cette assistance permet au sensei de se concentrer sur l'enseignement global.


2. Maintien de l'ordre et de la discipline


Dans un dojo, le respect de l'étiquette est crucial. Les sempai veillent à ce que les kohai suivent les règles du dojo, respectent les rituels et maintiennent une attitude appropriée durant les cours. Ils contribuent ainsi à créer un environnement respectueux et propice à l'apprentissage, libérant le sensei de la gestion des aspects disciplinaires mineurs.


3. Transmission des valeurs et de la philosophie


Les sempai incarnent les principes et la philosophie de l'aikido à travers leur comportement, leur engagement et leur manière d'interagir avec les autres. En montrant l'exemple, ils aident le sensei à inculquer ces valeurs aux élèves, renforçant ainsi les leçons au-delà de la simple technique.


4. Facilitation de la communication


Les sempai peuvent servir de pont entre les kohai et le sensei, facilitant la communication au sein du dojo. Ils peuvent aider à clarifier les instructions, à transmettre les feedbacks des élèves au sensei, et à s'assurer que les attentes du sensei sont bien comprises par tous les pratiquants.


5. Organisation des événements et des activités


Les sempai prennent souvent en charge ou assistent dans l'organisation d'événements spéciaux, de démonstrations, de séminaires ou d'activités sociales du dojo. Leur expérience et leur connaissance des traditions aident à garantir que ces événements se déroulent sans accroc, allégeant ainsi la charge de travail administrative du sensei.


6. Soutien aux débutants


L'introduction des nouveaux venus dans la pratique de l'aikido peut être un processus délicat. Les sempai jouent un rôle clé dans l'accueil et le soutien des débutants, les aidant à s'acclimater à l'environnement du dojo et aux exigences de la pratique. Ce soutien initial est crucial pour retenir les nouveaux élèves et leur permettre de progresser.


Les différents profils de sempai (non-exhaustif)


  • Les sempai bienveillants (qui se prêtent à la technique pour permettre au moins avancé d'expérimenter le mouvement)

  • Les sempai non-bienveillants (qui bloquent pour imposer leur point de vue, qui ne participent pas au mouvement favorablement)

  • Les sempai qui outre-passent leur rôle sur le tatami (ils parlent beaucoup et font un cours dans leur coin, donnent beaucoup de conseils à l'oral...)

  • Les sempai qui manquent de générosité dans la pratique

  • Les sempai qui évitent les moins gradés


En résumé, les sempai sont indispensables au bon fonctionnement d'un dojo d'aikido, agissant comme les bras droits du sensei. Leur rôle de soutien dépasse la simple assistance technique pour englober la transmission des valeurs, le maintien de la discipline, la communication, et l'organisation, contribuant ainsi à la pérennité et à l'épanouissement de la communauté du dojo.


Conclusion


Le rôle du sempai dans un dojo d'aikido est un élément fondamental qui assure la continuité et la profondeur de la pratique de cet art martial.


En tant que gardiens de la tradition et modèles pour les générations futures, les sempai incarnent l'esprit de l'aikido, un art qui va bien au-delà de la simple self-défense pour embrasser une voie de développement personnel (et parfois spirituel)


À travers leur dévouement et leur exemple, ils contribuent de manière significative à la richesse et à la pérennité de l'aikido, tant dans les dojos du Japon que dans le monde entier.


Watanabe sensei aikido
Watanabe sensei professeur d'aikido


Aikido Lille Sei Ryu Kan

en hommage à Watanabe Sensei

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